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África

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A África é constituída por 59 países que cobrem uma massa de terra de 30 milhões de km². Isto corresponde a uma participação de cerca de 20% do total da superfície habitável da terra. As linhas costeiras na África e nos arredores têm um comprimento total de 41.184 km. Esses 59 países da África abrigam 1,37 bilhões de pessoas (= 17,5% da população mundial). Eles são responsáveis por cerca de 2,8% da produção econômica mundial.

Particularmente marcantes no Norte da África são as linhas de fronteira retas, que freqüentemente parecem ter sido traçadas com uma régua ao longo de centenas de quilômetros. Até os tempos coloniais, quase não existiam fronteiras nacionais definidas. Foi somente no final do século XIX que os países do norte da África foram divididos pelos europeus de acordo com critérios puramente políticos e econômicos. Os critérios étnicos ou geográficos raramente desempenharam um papel.

A África é o segundo maior continente do mundo depois da Ásia. Tradicionalmente, a África tem sido uma área bastante rural, embora, como em todas as partes do mundo, a urbanização esteja aumentando e a população esteja se deslocando do campo para as cidades sempre crescentes. As maiores cidades da África, com mais de 5 milhões de habitantes, estão atualmente classificadas em ordem decrescente de tamanho: Lagos (Nigéria), Kinshasa (República Democrática do Congo), Cairo (Egito), Ibadan (Nigéria) e Casablanca (Marrocos).

Economia e padrão de vida na África

A importância econômica dos países africanos é bastante baixa em comparação com outros continentes. A renda média no continente menos industrializado está quase consistentemente na extremidade mais baixa em uma comparação global. Entretanto, deve-se levar em conta que uma enorme proporção da população é auto-suficiente. Isto significa que nas muitas regiões agrícolas, os habitantes são auto-suficientes e, portanto, não precisam de dinheiro, que poderia ser medido usando os métodos de medição baseados em finanças das nações industrializadas. Supõe-se que 30% da população subsaariana é completamente auto-suficiente e que outros 50% fornecem pelo menos grandes partes de seus próprios alimentos através da agricultura, pecuária e outras formas que não podem ser medidas em termos monetários. Consequentemente, as receitas fiscais dos países e as possibilidades resultantes de financiamento de infra-estrutura, educação e assistência médica são correspondentemente baixas.

Assim, o padrão de vida está consideravelmente abaixo da média. A expectativa de vida é bem inferior a 60 anos e grande parte da população não tem saneamento adequado nem assistência médica. Mesmo o abastecimento de água é inadequado em muitas áreas povoadas.

No entanto, o quadro vem mudando há cerca de 20-30 anos. A maioria das economias de crescimento mais rápido do mundo vem da África. Isto também está relacionado a mudanças na direção política, com estruturas cada vez mais democráticas, melhorando assim o desenvolvimento econômico e humano. As longas guerras civis terminaram, e a industrialização progressiva tornou possível a expansão da infra-estrutura. Devido às grandes áreas desérticas e de floresta tropical, esta última em particular sempre foi um obstáculo para o movimento suave das mercadorias.

Línguas maternas mais difundidas na África

LínguaParticipaçãoHabitantes
Árabe15,0 %205,7 mi
Hausa4,2 %58,0 mi
Iorubá3,4 %46,8 mi
Fula3,0 %41,6 mi
Oromo2,9 %39,8 mi
Ibo2,8 %38,3 mi
Amárico2,5 %34,5 mi
Malgaxe2,0 %27,2 mi
Kinyarwanda1,7 %23,4 mi
Somali1,6 %21,5 mi
Congo1,5 %20,5 mi
Berberi1,4 %18,6 mi
Luba1,2 %16,6 mi
Português1,2 %16,2 mi
Bambara1,2 %15,9 mi